중국산 조개젓에서 A형간염 유전자 검출
Lee KK, Beyer-Blodget J. Screening travelers for hepatitis A antibodies: an observational cost-comparison study of vaccine use. West J Med. 2000;173(5):325–329. doi:10.1136/ewjm.173.5.325

A형간염은 A형간염 바이러스(hepatitis A virus, HAV)에 의해 발생하며, 주로 급성 간염(Acute Hepatitis)의 형태로 나타납니다. 간 기능 검사 상 이상 소견이 관찰됩니다.

Q1. A형간염 증상이 무엇인가요?

  • A형간염은 A형간염 바이러스에 노출 된 후 15일∼50일, 평균 28일 후 증상이 발생하게 됩니다.
  • 보통 심한 피로감, 식욕부진, 메스꺼움, 복통 등의 증상이 나타나고, 황달이 동반되기도 하며, 몇 주에서 몇 개월까지 증상이 지속될 수 있습니다.
  • 소아는 감염되더라도 증상이 없거나, 경증으로 앓고 지나가는 경우가 많습니다.
  • 성인의 경우 70%이상 증상이 나타나고, 심한 경우 전격성 간염으로 사망할 수 있습니다.

Q2. A형간염은 어떻게 전파되나요?

  • A형간염은 감염된 환자의 분변에 오염된 손을 통해 다른 사람에게 접촉하여 전파되거나, 바이러스에 오염된 물 또는 음식을 섭취하여 감염될 수 있습니다.
  • 또한 감염된 환자의 혈액을 수혈 받거나, 혈액 노출되었을 때 혈액을 매개한 감염도 가능합니다.

Q3. A형간염은 어떻게 예방하나요?

  • 올바른 손씻기를 생활화하며, 물은 끓여 마시고, 음식은 충분한 온도에서 조리하여 익혀 먹고(85℃이상에서 1분간 가열, 조개류는 90℃에서 4분간 가열), 채소, 과일은 깨끗이 씻어 껍질을 벗겨 먹어야 합니다.
  • 또한 조리 중에는 위생적인 조리 과정을 준수해야 하는데, 조리 기구는 구분하여 사용하고 조리 후 소독이 필수적이며, 설사 증상이 있는 경우 음식 조리 및 준비를 하지 말아야 합니다.
  • 용변 후, 음식 취급 전, 환자를 돌보거나 아이를 돌보기 전 비누를 사용하여 30초 이상 흐르는 물에 손을 씻어야 합니다.
  • 또 다른 예방법으로는 예방접종이 있는데, A형간염을 앓은 적이 없거나, A형간염 면역이 없는 경우 6∼12개월 간격으로 2회 접종하여 면역을 획득할 수 있습니다.
    • 12~23개월의 모든 소아와 A형간염에 대한 면역력이 없는 고위험군 소아청소년, 성인 모두 A형간염 예방접종이 권장됩니다.
    • 이외에도, 소아청소년이나 성인에서 백신 접종력이 없거나, A형간염을 앓은 적이 없는 사람 중 A형간염에 대한 면역을 얻기위해 원하는 경우 접종할 수 있습니다.

Q4. A형간염 예방접종 전이나 후에 항체 검사를 해야 하나요?

질병관리본부 예방접종 도우미
  • 백신 접종력이나 A형간염의 이환력이 없어 백신을 접종하기로 결정했다면, 만 40세 미만에서는 검사 없이 백신을 접종하고, 40세 이상이라면 백신 투여 전에 검사를 시행하여 항체가 없는 경우에 한하여 접종할 것을 권장합니다.
  • 현재 사용하고 있는 백신들의 방어항체 양성률은 2차 접종 후에는 거의 100%에 달하기 때문에 접종 후 항체 검사는 필요 없습니다.

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